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机场候机室的阶级斗争

集号吧丨发表时间:2016-11-22丨访问量:951
[摘要]A·N·怀特黑德有云:“西方哲学无是非是柏拉图哲学的一系列脚注”。


A·N·怀特黑德有云:“西方哲学无是非是柏拉图哲学的一系列脚注”。各个航空公司的常旅客计划又何尝不是如此呢?(这个不分东方西方)?柏拉图在《理想国》中把公民分为金、银、铜三个等级,各种常旅客也大抵依次分类,而我首选的英国航空更是一个字不差地照搬柏拉图。


候机室.png


晋升银卡会员的那一瞬间至今历历在目,难以忘怀的感受不亚于我第一次买车。为什么?因为铜卡确实不顶用,真正有价值IDE服务待遇只需要银卡等级。银卡会员自动获得银卡商务舱候机室的准入资格,更重要的是,我有专属的值机柜台,安检通道和优先登机权(这个太爽了),不必再和一堆乘客挤在一起。在芸芸众生间享受特殊待遇,这种阶级划分虽然不正确,但是体验的确太美好。


英航.png


年复一年,银卡的魅力渐渐褪色。候机室常常人满为患,中层经理们讨论着“另起炉灶”,独家的夫妇们抱着香槟酒不撒手,一个侍者还叫我“老兄”。后来,我体验了一次金卡候机室。


《经济学人》前总编,与我长期保持着合作关系的约翰·米克斯维特为我打开了新世界的大门。那一次我们共同出差,他随口邀请我到“他的”候机室坐坐,那种感觉颇像庄园领主即将在会客厅招待当地的郊区牧师。不看不知道,金卡候机室真的堪比会客厅!座椅更宽大、食物更美味、就连候机的旅客都气派得多——毕竟他们都是没有“另起炉灶”年头的公司大老板。


享受不该享受的快乐果然要付出代价,接下来的旅程我一路上丢尽了脸,纽约的行程包括一场与当地大富商三方面谈的招待会,正当我满心欢喜之时,却发现行程计划的脚注上写着“仅供约翰先生使用”。当我们抵达《查理·罗斯访谈录》的演播场地,主办方热情地迎接约翰,仿佛失散多年的弟兄,而我在一旁完全没有人理。过几天,我去看节目,惊讶地发现摄影师拍的全是约翰的侧脸,他浓密而有光泽的头发在镜头里英气十足,而我自己的镜头全是俯仰角,日渐惨淡的秃头不停的晃来晃去。和一个比我高半头的男人出现在公众场合本来就让我有些顾虑,这一件件丢脸的事更是雪上加霜。


能否从银卡升到金卡成了衡量我个人能力的标准,因此我开始着迷于等级积分。这里要说明一下,等级积分与飞行里程不同。后者可以用于付费升舱或是兑换免费机票,虽然你的坐飞机坐到天荒地老吧,前者可以帮你从银卡至金卡。


我一门心思地攒着我的等级积分。我反复阅读金卡会员的优待政策,对妻子说这次等级晋升意味着我的人生即将迈向新台阶。我写的每一本书都能冲进《纽约时报》的畅销书排行榜,达沃斯论坛永远有我的一席之地。要不是荒废了十年银卡光阴,我早就最受欢迎的专栏作家了。


我偶然间听到了妻子对女儿们说千万别嫁给满脑子等级积分的男人,尽管吓了一跳,单着还并不算是最糟糕的,我才发现等级积分的附加条款上赫然写着不可累积、每12个月自动清零。哪怕非伊斯坦布尔要到布宜诺斯艾利斯转机,我也尽量买英国航空的机票,对其他公司理都不理。然而我的一切努力即将化为乌有:零点的钟声过后,我离金卡会员还差30个积分。


英国航空才不管我是喜是悲。在我最需要安慰的时候,一封封警告我即将降级的邮件如雪片般飞来——除非我现在马上就去订机票,去我根本不想去的地方。不过我不得不承认,英国航空确实比同行们更会玩身份与地位的游戏。新加坡航空对所有舱别的乘客一视同仁;阿联酋航空到处都是金碧辉煌的感觉;美国航空则落后得离谱——他们的商务舱候机室食物难吃、电视刺耳,脏得跟猪圈差不多。


如果美国是罗马,新兴世界国家是迦太基,英国就是雅典。我们英国人很清楚在保证社会流动性的前提下划分阶层的意义。英国航空的口号“寰宇一家”,但是他们的精明之处在于,无论社会人等如何融合,永远要用金钱把他们划分出金、银、铜的级别。


编译自《The Econonist》


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